在美国购买过球杆的球友,一定对Golfsmith(高尔夫史密斯)这个名字不陌生。近日,这个曾经全球最大的高尔夫球具零售商,由于经营不善,已申请破产保护。

在美国购买过球杆的球友,一定对Golfsmith(高尔夫史密斯)这个名字不陌生。近日,这个曾经全球最大的高尔夫球具零售商,由于经营不善,已申请破产保护。

高尔夫史密斯目前在美国大约有109家门店,在加拿大约有55家以Golf Town为名的门店。5亿美元的债务,让其不得不尽快寻找新的买家,并计划关闭约20家门店。

受制于门店的选址和过大的门店规模,高尔夫史密斯在饱和的美国高尔夫市场举步维艰。“高尔夫史密斯开了过多的零售门店,扩张过度了,”高尔夫史密斯的代理律师迈克尔-沃尔什说,“太多的门店,部分面积还过大。他们需要做一些调整,来改善财务状况。”

所谓破产保护,是指不管债务人是否有偿付能力,当债务人自愿或强制向法院提出破产重组申请后,债务人要提出一个破产重组方案,就债务偿还的期限、方式以及可能减损某些债权人和股东的利益作出安排。这个方案要给予其一定的时间提出,然后经过债权人通过,经过法院确认,债务人可以继续营业。

高尔夫史密斯是根据美国《破产法》第十一章申请破产保护的,根据规定,无力偿债的债务人若成功申请破产保护,将可保住企业的财产及经营的控制权。这种安排给予债务人和债权人相当大的弹性合作重组公司,以期公司能起死回生。

1995年,高尔夫史密斯开始了第一轮扩张。2002年,First Atlantic资本买下该公司大部分股份。2012年,高尔夫史密斯被加拿大Golf Town的所有者OMERS私募股权资本公司并购,使其成为世界上最大的高尔夫球具零售商。2006年,高尔夫史密斯在美国上市。

“当时公司扩张的原因是对高尔夫市场的看好。”一名美国业内观察者说,那时正是伍兹如日中天的时代。不过,最近几年美国高尔夫市场增速缓慢。根据美国高尔夫基金会的数据,2015年美国高尔夫人口下滑至2410万;而2011年,这个数字是2570万。

线上购物也是对高尔夫史密斯门店的巨大冲击。当然,高尔夫史密斯其实也早已开通了线上商店。

有美国网友表示,“谁还会去零售商购买球杆?现在很多品牌都有自己的线上购买渠道,非常方便。”

还有球友表示,现在的球杆性能和十年前没有什么区别,自己根本没有购买新球杆的需求。

当然,日子过不下去的体育用品零售商不仅高尔夫史密斯一家。今年5月,美国第二大的体育用品零售商Sports Authority,旗下450家门店全部关门大吉;美国最大的体育零售巨头Dicks Sporting Goods,也缩减了高尔夫产品的份额。

当然,在高尔夫史密斯申请破产保护的同时,其球杆量身定制业务却有着不错的发展势头。这是与传统“直接把球杆从货架拿到收银台”购买球杆不太一样的模式。

美国主打量身定制的公司,如 Cool Clubs、Club Champion、The Club Fix和True Spec等,近期业务都有着显著的增长。行业新来者、“土豪球具”品牌PXG,从一开始就坚定走上了量身定制的道路。

有趣的是,在高尔夫史密斯被迫缩减门店数量和规模时,其竞争对手PGA Tour Superstore却刚刚在明尼苏达开设了第26家门店。这个41000平方英尺的店面,包括多个试打区,以及1500平方英尺的推杆果岭。

高尔夫史密斯始创于1967年,创始人为卡尔-保罗和芭芭拉-保罗夫妇,最初两人的业务是量身定制球杆。1972年,他们在德克萨斯州的奥斯汀开了第一家零售店铺。

对于耐克、阿迪达斯、安德玛这些品牌来说,作为重要经销商的高尔夫史密斯申请破产保护绝非一个好消息。

今年早些时候,阿迪达斯宣布将出售包括泰勒梅在内的旗下高尔夫品牌,耐克也在不久前宣布退出高尔夫球具市场。

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